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Sunday 20 October 2019

Passage de témoin à KB

KB, passage de témoin

Vendredi 4 novembre, 15 heures 20. Bien aligné au seuil de la piste 23, Mitch Beulen lâche les freins du FA-110. Libéré, le Vortex accélère et s'arrache à la piste. Devant la tour de contrôle, quelques invités, photographes et collègues de Mitch sont venus assister à sa dernière démo solo.

Last Demo pour Mitch Last Demo pour Mitch Last Demo pour Mitch

Les figures s'enchaînent, ponctuées par les lâchers de flares et les coups de postcombustion. Mais, déjà, le son et lumière prend fin. Mitch s'éloigne pour un join-up avec "Grat". Les deux F-16 effectuent plusieurs passages en formation au-dessus de la piste. Puis vient le moment symbolique du break, le passage de témoin entre l'ancien et le nouveau pilote solo F-16.

Last Demo pour Mitch
F-16 Solo Display Vortex

Last Demo pour Mitch

Last Demo pour Mitch

Mitch quitte la scène après trois saisons au cours desquelles il a présenté sa série dans onze pays. Des dizaines de milliers de spectateurs ont pu apprécier ses démonstrations et quatre trophées internationaux sont venus récompenser ses prestations et le travail de toute son équipe. Revenus au parking, les deux pilotes sacrifient aux interviews et séances photos. Pour l'occasion, plusieurs de leurs prédécesseurs les ont rejoints.

vp-pilotes_demo

Mitch Beulen

Renaud "Grat" Thys

De g. à dr. : Mark Anthony (1984-1987), Mitch Beulen (2009-2011), Erwin De Decker (1988-1990), Rudy Theys (1994-1996), Rudy Schoukens (2000-2002), Jean-Marie Toussaint (1982-1983), Nathan De Permentier (1988-1992) et Renaud Thys (2012- )
De haut en bas : Mitch Beulen, Renaud "Grat" Thys

C'est à la 350e escadrille, qui célèbrera ses 70 ans le 12 novembre, qu'il appartiendra de représenter les couleurs belges pendant les trois prochaines années. "Grat" est le seizième pilote à endosser ce rôle. Dès janvier, il entamera son entraînement pour que sa série puisse être validée fin avril. L'avion qu'il pilotera recevra une livrée spéciale qui n'est pas encore définie.

Thanks for three fantastic years, Mitch and smoke on… GO, Grat!

Thanks for three fantastic years, Mitch and smoke on… GO, Grat!

Renaud "Grat" Thys

Portrait de Renaud "Grat" Thys

Grat est né le 23 avril 1983. Il est marié.

Il s'engage à la Force Aérienne en 2001. Après avoir reçu ses ailes en 2004 (promotion 2001B), il effectue sa conversion sur F-16 à l'OCU de Kleine-Brogel. Depuis 2006, il fait partie de la 350e escadrille basée à Florennes.

Il a déjà effectué plusieurs tours d'opérations, en Afghanistan (opération Guardian Falcon) et au-dessus de la Libye (opération Freedom Falcon). Il a également pris part aux missions QRA en Lituanie.

Il totalise plus de 1800 heures de vol dont 1200 sur F-16.


Texte: V. Pécriaux Photos: V. Pécriaux Mise en page: Daniel De Wispelaere Note: Reproduction interdite sans l'accord préalable écrit de leurs auteurs respectifs